Polonnaruwa – Visite du site archéologique

Sep 6 2023
Polonnaruwa – Visite du site archéologique

Le site archéologique de Polonnaruwa est l’un des sites historiques les plus importants du Sri Lanka. Il est situé dans la province du Centre-Nord du pays, à environ 200 kilomètres à l’est de la capitale Colombo. Polonnaruwa est célèbre pour ses vestiges bien préservés de l’ancienne capitale médiévale du Sri Lanka, qui a prospéré entre le XIe et le XIIIe siècle.

Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1982 en raison de son importance historique et de ses vestiges remarquablement préservés, le site offre aux visiteurs un aperçu fascinant de l’histoire, de l’art et de l’architecture de l’ancien Sri Lanka. C’est également l’un des sites historiques les plus visités du pays que vous devez absolument voir lors d’un voyage au Sri Lanka.

L’histoire du site archéologique de Polonnaruwa

Temple de Polonaruwa

L’histoire du site archéologique de Polonnaruwa remonte à l’ère médiévale du Sri Lanka, où la ville a servi comme capitale royale et centre politique et culturel.

Avant que Polonnaruwa ne devienne la capitale, la ville d’Anuradhapura avait été la première capitale du Sri Lanka pendant plus d’un millénaire. Cependant, en raison de problèmes d’invasion, la capitale a été déplacée vers Polonnaruwa vers le 10e siècle.

Élaborée par le roi Vijayabahu Ier, Polonnaruwa a été développée comme une ville fortifiée et structurée sous le règne du roi Vijayabahu Ier (1055-1110). Il a choisi Polonnaruwa comme nouvelle capitale pour échapper aux invasions en provenance du Sud de l’Inde. Cette période a marqué le début de la deuxième phase de l’histoire du site.

Sous le règne du roi Parakramabahu Ier (1153-1186), Polonnaruwa atteint son apogée avec d’importants projets de construction, tels que la restauration de monuments existants et la construction de nouveaux édifices. Sa contribution à l’architecture et à l’aménagement urbain de la ville est considérable.

Après la mort de Parakramabahu Ier, Polonnaruwa a connu un déclin progressif. Les invasions successives, la décadence économique et d’autres facteurs ont finalement conduit à l’abandon de la ville comme capitale. Les rois se sont déplacés vers d’autres régions, et Polonnaruwa a été abandonnée au profit d’autres villes.

Après des siècles d’abandon, les ruines de Polonnaruwa envahies par la végétation et négligées, ont été redécouvertes par des archéologues et les historiens et restaurées au 19e siècle. En 1982, Polonnaruwa a été déclarée site du patrimoine mondial de l’UNESCO, contribuant à sa préservation et à sa renommée internationale.

Aujourd’hui, les ruines de Polonnaruwa offrent une fenêtre fascinante sur l’histoire et la culture du Sri Lanka médiéval. Les monuments, les sculptures et les structures architecturales témoignent du riche héritage de cette période. La visite de Polonnaruwa permet aux voyageurs de remonter dans le temps et de découvrir l’histoire glorieuse de cette ancienne cité royale.

Trois bonnes raisons de vous rendre à Polonnaruwa

Les vestiges archéologiques de Polonnaruwa offrent une expérience culturelle et historique unique.

Voici trois bonnes raisons de vous rendre à Polonnaruwa :

La richesse historique et archéologique : Polonnaruwa abrite d’incroyables vestiges historiques et archéologiques qui témoignent de la grandeur de l’ancienne civilisation cingalaise. Vous pourrez explorer des palais royaux, des stupas magnifiques, des temples, des sculptures et bien d’autres structures, chacune racontant une histoire fascinante de l’époque médiévale.

Le patrimoine artistique exceptionnel : Les sculptures, les bas-reliefs et les sculptures rupestres de Polonnaruwa présentent un remarquable travail artistique. Les statues du Gal Vihara, en particulier, sont réputées pour leur beauté et leur finesse. C’est une occasion unique d’admirer l’art et l’artisanat de l’ancien Sri Lanka.

L’atmosphère paisible et culturelle : Comparée à certaines autres destinations touristiques du Sri Lanka, Polonnaruwa est souvent moins fréquentée. Cela vous offre une atmosphère plus paisible pour explorer les sites à votre rythme, vous imprégner de l’histoire et de la culture, et vous émerveiller devant les trésors architecturaux sans les foules.

Que faire à Polonnaruwa?

À Polonnaruwa, il y a de nombreuses activités à faire et de sites à visiter pour explorer l’histoire et la culture de cette ancienne cité médiévale.

Voici quelques exemples de ce que vous pourrez faire à Polonnaruwa :

Visiter les sites archéologiques : Explorez les ruines des palais, des temples, des monastères et d’autres structures historiques qui témoignent de la grandeur de l’époque médiévale du Sri Lanka. Nous vous recommandons plus particulièrement le Gal Vihara, le Vatadage, le Palais Royal et le Lankatilaka Temple.

Gal Vihara : Prenez le temps d’admirer les magnifiques statues de Bouddha taillées dans la roche, qui sont l’une des attractions les plus célèbres de Polonnaruwa.

Louer un vélo ou un guide : Les sites archéologiques de Polonnaruwa s’étendent sur plus de 3 403 km2 . Nous vous conseillons de louer un vélo et de solliciter les services d’un guide local pour faciliter la visite et vous permettre de bien comprendre l’histoire derrière chaque site.

Profiter des détails architecturaux : Les structures de Polonnaruwa sont ornées de détails architecturaux complexes et de sculptures magnifiques. Prenez le temps d’admirer les motifs et les gravures qui témoignent du savoir-faire artistique de l’époque.

Explorer le musée archéologique : Le musée archéologique de Polonnaruwa présente des artefacts et des informations supplémentaires sur l’histoire de la région. C’est un excellent moyen de contextualiser ce que vous voyez sur les sites.

Profiter du paysage : Polonnaruwa est entourée d’une belle campagne et de réservoirs anciens. Profitez de promenades paisibles ou de pique-niques dans des environs pittoresques.

Assister au spectacle de lumière et de son : Le site historique propose parfois des spectacles de lumière et de son en soirée, ce qui peut offrir une perspective unique sur l’histoire de la région. Pensez à vous renseigner pour ne rien manquer sur place.

Déguster la cuisine locale : Pendant votre visite à Polonnaruwa, ne manquez pas l’occasion de goûter à la cuisine locale et aux plats traditionnels de la région. Nous vous recommandons le restaurant Jaga Food à proximité qui propose des plats savoureux et traditionnels dans une atmosphère conviviale au milieu des rizières.

Explorer les environs : Si vous avez du temps, envisagez de visiter d’autres attractions à proximité, telles que le réservoir Parakrama Samudra ou les temples voisins.

Conseils pratiques pour visiter Polonnaruwa à vélo

Faire une visite à vélo de l’ancienne cité de Polonnaruwa, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, est l’une des façons les plus agréables et authentiques de découvrir les sites historiques et les environs. Voici quelques conseils pratiques pour rendre votre visite à Polonnaruwa agréable et enrichissante :

Louez un vélo : À l’entrée de la cité, vous trouverez des endroits où vous pourrez louer des vélos pour la journée. Assurez-vous que le vélo est en bon état et ajusté à votre taille. Apportez suffisamment d’argent liquide pour payer la location de vélo et éventuellement pour acheter des souvenirs ou des collations sur place.

Préparez-vous : Portez des vêtements confortables mais respectueux de la culture locale. Évitez les tenues trop courtes ou décontractées, en particulier lorsque vous visitez des sites religieux. N’oubliez pas de porter un chapeau, des lunettes de soleil, de la crème solaire et d’apporter de l’eau pour rester hydraté. Il est recommandé de visiter tôt le matin ou en fin d’après-midi pour éviter les heures les plus chaudes de la journée. Assurez-vous de porter des chaussures confortables et robustes pour marcher sur les chemins pavés et les terrains irréguliers.

Eau et collations : Emportez une bouteille d’eau pour rester hydraté pendant la visite. Vous pouvez également apporter des collations légères pour grignoter entre les visites.

Carte et informations : Avant de partir, obtenez une carte des sites archéologiques à l’entrée. Cela vous aidera à planifier votre itinéraire et à vous repérer pendant la visite.

Itinéraire suggéré : Vous pouvez commencer par le musée archéologique pour avoir un aperçu de l’histoire de la région. Ensuite, dirigez-vous vers les principaux sites tels que le Gal Vihara, le Vatadage, le Palais Royal, le Lankatilaka Temple, et le Thuparamaya. Veillez à suivre les sentiers désignés et respectez les panneaux et les règlements du site. Évitez de toucher ou de grimper sur les structures historiques.

Temps de visite : Prévoyez suffisamment de temps pour explorer les sites à votre rythme. En général, une visite à vélo peut prendre environ 3 à 4 heures, en fonction de la durée que vous souhaitez consacrer à chaque site.

Guides locaux : Si vous le souhaitez, vous pouvez solliciter les services d’un guide local qui vous donnera des informations détaillées sur l’histoire et les détails architecturaux des sites.

Respectez l’environnement : Gardez votre environnement propre en emportant vos déchets avec vous et en respectant la nature et les monuments historiques.

En suivant ces conseils, vous pouvez profiter pleinement de votre visite à Polonnaruwa et apprécier la riche histoire et la beauté de cet ancien site médiéval. C’est une expérience mémorable qui vous permettra de vous immerger pleinement dans l’histoire et la beauté de ce site exceptionnel.

Combien de temps pour visiter Polonnaruwa ?

La durée de la visite de Polonnaruwa dépend de plusieurs facteurs, tels que votre intérêt pour l’histoire, l’architecture et la culture, ainsi que le temps que vous souhaitez consacrer à chaque site. En général, la plupart des visiteurs passent entre 3 à 5 heures à explorer les sites archéologiques de Polonnaruwa. Cela permet de voir les principales attractions et d’avoir une bonne compréhension de l’histoire de la région.

Voici un guide approximatif pour la durée de visite de certains sites clés :

Gal Vihara : 20 à 30 minutes
Vatadage : 20 à 30 minutes
Palais Royal : 30 à 45 minutes
Lankatilaka Temple : 20 à 30 minutes
Thuparamaya : 15 à 20 minutes
Musée archéologique : 1 heure (facultatif)

Le temps que vous choisissez de consacrer à chaque site peut varier. Si vous êtes un passionné d’histoire, d’architecture et que vous souhaitez explorer chaque recoin, vous pourriez envisager de passer plus de temps sur le site. Cependant, si vous préférez avoir un aperçu plus général et voir les points forts, une visite de 3 à 5 heures devrait suffire.

N’oubliez pas que les conditions météorologiques peuvent également influencer votre expérience. Quelle que soit la durée que vous choisissez, assurez-vous de planifier votre visite de manière à avoir suffisamment de temps pour apprécier l’histoire et la beauté de Polonnaruwa.

Combien coûte la visite du site archéologique de Polonaruwa ?

Les tarifs d’entrée pour visiter le site archéologique de Polonnaruwa au Sri Lanka peuvent varier.

Voici une estimation des tarifs en septembre 2021. Veuillez noter que les prix peuvent changer, il est donc préférable de vérifier les tarifs actuels avant votre visite :

Adultes : Environ 4 500 à 5 000 roupies sri-lankaises (LKR) par personne. Cela équivaut à environ 23 à 26 dollars américains.

Enfants : Les enfants étrangers bénéficient généralement de tarifs réduits, allant d’environ 2 250 à 2 500 LKR par enfant (environ 11 à 13 dollars américains).

Autres tarifs : Il existe parfois des tarifs spéciaux pour les étudiants, les groupes de touristes, les résidents étrangers, etc. Les prix peuvent également varier en fonction des attractions spécifiques que vous souhaitez visiter à Polonnaruwa.

Il est important de noter que ces tarifs d’entrée peuvent être soumis à des changements, et les réductions peuvent être disponibles pour les enfants, les étudiants, les groupes et les résidents sri-lankais. Assurez-vous de vérifier les tarifs actuels sur le site officiel du Département des monuments archéologiques du Sri Lanka ou à l’entrée du site avant de visiter Polonnaruwa. Il est recommandé d’avoir de la monnaie locale (roupies sri-lankaises) à portée de main pour payer les frais d’entrée.

Polonnaruwa ou Anuradhapura?

Le choix entre le site de Polonnaruwa ou celui d’Anuradhapura dépend de vos intérêts personnels et du temps dont vous disposez. Les deux villes sont des destinations historiques et culturelles importantes, pour les amateurs d’histoire, d’archéologie et de culture au Sri Lanka, mais elles offrent des expériences différentes.

Voici un aperçu pour vous aider à décider :

Pourquoi visiter Polonnaruwa ?

Polonnaruwa est plus petite et plus compacte que Anuradhapura, ce qui signifie que vous pourriez couvrir plus de sites en moins de temps, en principe une demi-journée. Les ruines de Polonnaruwa sont bien préservées et plus facilement accessibles à pied ou à vélo car les sites sont relativement proches les uns des autres, ce qui rend la visite agréable. C’est idéal si vous avez moins de temps et que vous voulez voir une grande variété de sites historiques en un court laps de temps. En général, Polonnaruwa attire moins de visiteurs qu’Anuradhapura, ce qui peut rendre l’expérience plus paisible et moins fréquentée. Polonnaruwa possède des sites emblématiques tels que le Gal Vihara avec ses statues de Bouddha taillées

Pourquoi visiter Anuradhapura ?

Anuradhapura est la première capitale du Sri Lanka et est beaucoup plus grande et plus ancienne que Polonnaruwa, qui remonte à plus de 2 000 ans. Il nécessite généralement plus de temps pour une visite complète. Vous pourriez avoir besoin de deux jours ou plus pour explorer tous ses sites.

Elle offre une expérience plus vaste et diversifiée grâce à ses nombreux sites historiques, y compris les célèbres dagobas (stupas) comme la Ruwanwelisaya et l’Abhayagiriya. De plus, le site d’Anuradhapura est un important centre bouddhiste et offre une atmosphère spirituelle unique, avec de nombreux temples et monuments religieux.

En résumé, si vous avez peu de temps et préférez une expérience plus concentrée, Polonnaruwa peut être un choix judicieux. Cependant, si vous avez plus de temps à consacrer à l’exploration, que vous êtes passionné par l’histoire ancienne et que vous recherchez une expérience plus diversifiée, Anuradhapura pourrait être la meilleure option. Vous pouvez également choisir de visiter les deux villes si votre emploi du temps le permet, car elles offrent des perspectives différentes de l’histoire du Sri Lanka.

Venir à Polonnaruwa depuis Sigiriya, Dambulla ou Anuradhapura

Se déplacer entre Sigiriya, Dambulla, Anuradhapura et Polonnaruwa au Sri Lanka peut se faire de plusieurs manières en fonction de vos préférences et de votre budget.

Voici quelques options pour vous déplacer entre ces destinations :

En voiture privée ou en taxi :

C’est l’option la plus pratique et confortable, surtout si vous voyagez en groupe ou si vous avez beaucoup de bagages. Vous pouvez réserver un taxi ou une voiture privée pour vous conduire directement de l’une de ces villes à l’autre. Cela offre flexibilité et commodité.

En bus :

Les bus sont un moyen abordable de se déplacer au Sri Lanka, mais ils peuvent être plus lents et moins confortables que les taxis ou les voitures privées. Les trajets en bus peuvent également nécessiter des correspondances, ce qui peut prolonger le temps de voyage. Consultez les horaires et les itinéraires des bus locaux pour déterminer la meilleure option pour votre itinéraire.

En train :

Bien que les trains ne relient pas directement toutes ces villes, il peut être possible de prendre un train de Sigiriya, Dambulla ou Anuradhapura jusqu’à la gare la plus proche de Polonnaruwa (Hingurakgoda ou Kaduruwela) et de là, prendre un taxi ou un tuk-tuk pour rejoindre la ville elle-même. Les trains offrent une expérience pittoresque et authentique du paysage sri-lankais.

En tuk-tuk :

Les tuk-tuks sont des véhicules à trois roues motorisés très courants au Sri Lanka. Ils sont souvent utilisés pour des trajets plus courts, mais vous pourriez négocier un tarif avec un chauffeur de tuk-tuk pour un trajet plus long entre ces villes. Une expérience atypique qui laissera sans aucun doute un souvenir inoubliable.

Combinaison d’options :

Vous pourriez envisager de combiner différents modes de transport en fonction de la distance entre les villes. Par exemple, vous pourriez prendre un taxi ou un tuk-tuk pour rejoindre une gare de train ou un arrêt de bus, puis poursuivre votre voyage en train ou en bus.

Avant de partir, assurez-vous de vérifier les horaires, les itinéraires et les tarifs pour les différentes options de transport. Les routes et les conditions peuvent varier, alors prévoyez un peu de marge pour les imprévus.

Où dormir à Polonnaruwa?

À Polonnaruwa, vous avez plusieurs options d’hébergement qui conviennent à différents budgets et préférences.

Voici quelques types d’hébergement que vous pouvez envisager :

Hôtels et complexes hôteliers

Il existe plusieurs hôtels de différentes catégories à Polonnaruwa, allant des hôtels économiques aux complexes de luxe. Ces établissements offrent généralement des chambres confortables, des équipements modernes et des services tels que des restaurants, des piscines et des spas.

Chambres d’hôtes et maisons d’hôtes

Les chambres d’hôtes et les maisons d’hôtes sont des options plus intimes et souvent plus abordables que les grands hôtels. Vous aurez l’occasion de rencontrer des habitants et de bénéficier d’une atmosphère plus authentique.

Eco-lodges et hébergements écologiques

Si vous êtes intéressé par le tourisme durable, il existe des éco-lodges et des hébergements écologiques à Polonnaruwa. Ces établissements mettent l’accent sur la préservation de l’environnement et offrent une expérience plus proche de la nature.

Guesthouses et auberges de jeunesse

Si vous voyagez avec un budget plus restreint, les guesthouses et les auberges de jeunesse peuvent être de bonnes options. Elles offrent souvent des tarifs abordables et une atmosphère décontractée.

Hébergements traditionnels

Certains établissements proposent des bungalows ou des cabanes traditionnelles, ce qui peut ajouter une touche culturelle à votre séjour.

Assurez-vous de réserver votre hébergement à l’avance, surtout si vous prévoyez de visiter Polonnaruwa pendant la haute saison touristique. L’emplacement de votre hébergement peut également être important en fonction de vos plans de visite. Recherchez des hébergements qui se trouvent à proximité des principaux sites touristiques pour faciliter vos déplacements.

de réserver, lisez les avis des voyageurs, vérifiez les équipements offerts et comparez les prix pour trouver l’option qui correspond le mieux à vos besoins et à votre budget.

Les spécilaités culinaires à essayer lors de votre visite à Polonaruwa

La région de Polonnaruwa au Sri Lanka offre quelques spécialités culinaires délicieuses qui méritent d’être découvertes. Voici quelques plats et spécialités culinaires de cette région :

Rice and Curry : Comme dans la plupart des régions du Sri Lanka, le riz et le curry sont des éléments de base de la cuisine locale. Vous pouvez vous attendre à déguster un délicieux assortiment de currys de légumes, de viandes et de poissons, servis avec du riz.

Kiribath : Il s’agit d’un plat traditionnel de riz au lait de coco cuit à la vapeur. Le Kiribath est souvent servi lors de célébrations spéciales et de festivals.

Kottu Roti : Le Kottu Roti est un plat populaire au Sri Lanka, composé de roti (pain plat) haché en petits morceaux et sauté avec des légumes, des œufs et de la viande ou des fruits de mer. C’est un plat savoureux et épicé.

Pol Sambol : Le Pol Sambol est une garniture épicée à base de noix de coco râpée, de piments, d’oignons et d’autres épices. Il est souvent servi avec du riz et des currys pour ajouter une touche de saveur piquante.

Ambul Thiyal : Ce plat est une préparation de poisson séché au soleil, cuit avec du tamarin, du piment et d’autres épices. Il a un goût aigre-épicé unique.

Milk Rice : Milk Rice est une variante de Kiribath, mais il est cuit avec moins de lait de coco, ce qui lui donne une texture plus ferme. Il est généralement servi avec des sambols et des currys.

Fruits tropicaux : La région de Polonnaruwa est réputée pour ses fruits tropicaux frais, notamment les mangues, les bananes, les papayes et les jacquiers. Essayez-les en dessert ou en collation.

Hoppers : Bien que les hoppers soient plus courants dans d’autres parties du Sri Lanka, vous pouvez toujours les trouver à Polonnaruwa. Ce sont des crêpes de riz croustillantes servies avec divers accompagnements, tels que des œufs, du curry ou du pol sambol.

Biryani de Polonnaruwa : Cette variante de biryani est préparée avec du riz, des épices, des légumes et de la viande ou des fruits de mer. C’est un plat délicieux avec des arômes riches.

Lors de votre visite à Polonnaruwa, assurez-vous de goûter à ces spécialités locales pour une expérience culinaire authentique. Les plats sri-lankais sont souvent épicés, alors assurez-vous de demander le niveau d’épices qui vous convient si vous préférez quelque chose de moins piquant.

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